Littérature et généalogie
Les Maîtres de l’orge : raconter l’histoire d’une famille, d’un lieu et d’un métier.

maitre orgeJ’ai remarqué au travers de ma généalogie que certains métiers étaient exercés de père en fils au même endroit. Je l’ai observé surtout avec des familles de meuniers travaillant sur plusieurs générations dans le même moulin. Étudier une famille, dans le monde du roman, cela donne d’imposantes sagas comme les Buddenbrock de Thomas Mann ou les Thibault de Roger Martin du Gard. Et, si on regarde l’univers de la BD, un titre vient tout de suite à l’esprit, c’est Les Maîtres de l’orge de Jean Van Hamme au scénario et Francis Vallès au dessin.

van hammeCette série en 7 tomes (plus un hors-série) raconte la vie et l’ascension sociale d’une famille de brasseurs, les Steenfort. L’histoire commence à Dorp (Belgique) en 1854 avec le fondateur de l’entreprise, Charles Steenfort et s’achève en 1997 au même endroit, avec François Fenton, son héritier.


« Dorp, c’est dans le Brabant, à cinq jours de marche d’ici. Un village comme les autres, où on crève de travail et de misère. »


Chaque tome met en valeur un membre de la famille en racontant une année où il a vécu (1854, 1886, 1917, 1932, 1950, 1973 et 1997). On voit certains personnages naître, se marier, vieillir et finalement mourir au fil des épisodes. Cette  bande dessinée « grand public » aborde des questions que tout le monde se pose quand on fait de la généalogie : l’ascension sociale, l’héritage, les secrets de famille… Elle montre comment la révolution industrielle a fait évoluer le métier de brasseur et elle réussit à ancrer certaines aventures dans l’Histoire (la guerre 14-18, la montée du nazisme…)

Bien sûr, nous ne sommes pas dans le documentaire et Les Maîtres de l’orge est une fiction romanesque avec des personnages et des situations obéissant à la loi du genre : tromperie, trahison, meurtre… Pourtant, il faut bien reconnaître que c’est efficace et on lit avec plaisir cette histoire familiale autour d’un arbre généalogique.

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